Fase de grupos de la Europa League 2012-2013

Al Atlético de Madrid, vigente campeón, se les sumó el Athletic de Bilbao y el Levante como los tres representantes españoles en la fase de grupos de la Europa League, después de que el equipo bilbaíno y el equipo levantino superasen sus eliminatorias previas para jugar en esta competición europea. La Europa League se inicia con cuarenta y ocho equipos europeos, organizándose en doce grupos con cuatro equipos europeos en cada grupo.

Los dos primeros equipos europeos de cada grupo se clasificarán para los dieciseisavos de final de la Europa League, donde se encontrarán con los ocho terceros de grupo de la fase de grupos de la Champions League. A continuación, se indican los doce grupos de la Europa League, celebrándose estos partidos correspondientes a la fase de grupos desde el jueves 20 de septiembre de 2012 hasta el jueves 6 de diciembre de 2012.

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Semifinales de la Europa League 2011-2012

Si bien la temporada pasada hasta tres equipos portugueses se clasificaron para las semifinales de la Europa League, esta temporada reinan los equipos españoles en esta competición europea, gracias al Atlético de Madrid, el Valencia y el Athletic de Bilbao. Por lo tanto, sólo el Sporting de Lisboa podrá evitar una final española en la Europa League, la cual, por cierto, se celebrará en el Nacional de Bucarest (Bucarest). Los partidos de ida se jugarán el jueves 19 de abril, mientras que los partidos de vuelta se jugarán el jueves 26 de abril.

El Atlético de Madrid y el Valencia repetirán duelo en unas semifinales de la Europa League, como ya sucediese durante la temporada 2009-2010 (con victoria global entonces para el Atlético de Madrid). Por su parte, al Athletic de Bilbao le espera el Sporting de Lisboa, presentándose ambos como las dos revelaciones de la Europa Laeague, eliminando el equipo español al Manchester United o al Schalke 04 y el equipo portugués al Manchester City, por ejemplo.

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Cuartos de final de la Europa League 2011-2012

El duelo más atractivo en los cuartos de final de la Europa League será el que disputen el Schalke 04 y el Athletic de Bilbao. Después de eliminar al Manchester United en los octavos de final, el Athletic de Bilbao ahora tendrá enfrente al Schalke 04, con Raúl como principal amenaza. No hay que olvidar que Raúl, aún como jugador del Real Madrid, ya le marcó hasta once goles al Athletic de Bilbao, de ahí que su nombre, cuanto menos, sea tenido en cuenta en esta eliminatoria.

El Atlético de Madrid, por su parte, tendrá como rival al Hannover 96, cuya mejor carta de presentación es que ya se deshizo de un equipo español en esta competición europea, concretamente, del Sevilla en la eliminatoria previa para jugar la Europa League. Finalmente, el Valencia regresa a Holanda en los cuartos de final y se medirá esta vez al AZ Alkmaar. En caso de que el Atlético de Madrid y el Valencia superen sus respectivas eliminatorias, se cruzarán en las semifinales de la Europa League.

La eliminatoria restante en los cuartos de final es Sporting de Lisboa – Metalist Kharkiv, con el más que sobrado aliciente de conocer al posible rival del Athletic de Bilbao en las semifinales de la Europa League. Los partidos de ida se jugarán el jueves 29 de marzo, mientras que los partidos de vuelta se jugarán el jueves 5 de abril.

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