Cracks del fútbol: Hristo Stoichkov

Hristo Stoichkov nació el 8 de febrero de 1966 en Plovdiv (Bulgaria). Fue uno de los mejores delanteros de la década de los noventa, distinguiéndose del resto por su enorme calidad y por su fuerte carácter. Pese a ser delantero, Stoichkov fue expulsado en numerosas ocasiones, especialmente con el Barcelona, ya fuese por protestar a los árbitros o por realizar feas entradas a sus rivales. Su expulsión más recordada, por cierto, fue por dar un pisotón a un árbitro, la cual le llevó a perderse media temporada por sanción.

Debutó en 1981 con el Maritza Plovdiv en la Segunda División búlgara, marcando tres goles en dieciséis partidos. Un año más tarde, Stoichkov fichó en 1982 por el Hebros Harmanli, también perteneciente a la Segunda División búlgara, marcando catorce goles en 32 partidos. En 1984 llegó la oportunidad de Stoichkov para darse a conocer como delantero en el fútbol búlgaro.

Con apenas dieciocho años, Stoichkov cerró su fichaje por el CSKA de Sofía, uno de los dos equipos más importantes de Bulgaria, junto al Levski de Sofía. Jugó seis temporadas en el CSKA de Sofía, marcando 81 goles en 119 partidos. Su palmarés se inauguró con el CSKA de Sofía al ganar tres Ligas Búlgaras (1986-1987, 1988-1989 y 1989-1990), cuatro Copas de Bulgaria (1984-1985, 1986-1987, 1987-1988 y 1988-1989) y una Supercopa de Bulgaria (1989-1990).

Por otra parte, el CSKA de Sofía también llegó lejos con Stoichkov en las competiciones europeas. Primero, el CSKA de Sofía completó durante la temporada 1988-1989 su mejor participación en la Recopa de Europa, cayendo en las semifinales (ante el Barcelona, futuro equipo de Stoichkov al que marcó tres goles en esta eliminatoria) y después este equipo búlgaro alcanzó durante la temporada 1989-1990 los cuartos de final en la Champions League.

En 1990, el Barcelona se hizo con los servicios de Stoichkov y pronto dio que hablar en España. Aunque Cruyff había ganado ya con el Barcelona una Copa del Rey o una Recopa de Europa, quería que su equipo dejase de permanecer a la sombra del Real Madrid en la Liga Española. Stoichkov no decepcionó a Cruyff y se convirtió, gracias a sus goles, en uno de los exclusivos miembros del Barcelona conocido como “Dream Team”, junto a Koeman, Guardiola, Laudrup, Bakero o Romario, entre otros.

Fue la primera etapa de Stoichkov con el Barcelona, en la cual durante cinco temporadas marcó 76 goles en 151 partidos. Ganó con el Barcelona una Champions League (1991-1992), una Supercopa de Europa (1992-1993), cuatro Ligas Españolas (1990–1991, 1991–1992, 1992–1993 y 1993–1994) y tres Supercopas de Europa (1992-1993 y 1994-1995). También perdió una final de la Champions League durante la temporada 1993-1994, ante el Milan de Capello.

La relación de Stoichkov con Cruyff nunca fue de las mejores, pero, mientras que Stoichkov cumplió en el campo y los resultados acompañaron, Cruyff siguió contando con él. Sin embargo, el Barcelona se tuvo que conformar la temporada 1994-1995 con la Supercopa de España, siendo eliminado por el Paris-Saint Germain en los cuartos de final de la Champions League, por el Atlético de Madrid en los octavos de final de la Copa del Rey y viendo, sobre todo, cómo el Real Madrid ganaba la Liga Española.

El rendimiento de Stoichkov con el Barcelona había bajado considerablemente, siendo unos de los jugadores más señalados por la afición ante la mala situación del Barcelona. De hecho, basta con recordar la expulsión de Stoichkov en la goleada que sufrió esa temporada el Barcelona ante el Real Madrid en el Santiago Bernabéu, la cual le sentenció, en gran medida, con Cruyff.

Aunque Stoichkov tenía contrato todavía con el Barcelona, Cruyff  dio el visto bueno a su venta en 1995 al Parma. A pesar de quedar el Parma en el quinto puesto de la Liga Italiana, Stoichkov no destacó demasiado en su paso por este equipo italiano. Stoichkov marcó cinco goles en veintitrés partidos con el Parma, e, incluso, se rumoreó ante su falta de adaptación con una posible cesión al Atlético de Madrid en el mercado de invierno.

Finalmente no se llevó a cabo tal operación, y una vez que Cruyff se fue del Barcelona en 1996, Stoichkov volvió a este equipo español, esta vez bajo las órdenes de Robson. No disfrutó de muchos minutos Stoichkov en el ataque del Barcelona, ya que Robson prefería a Ronaldo, Giovanni o Pizzi por delante suya. Siguió prácticamente igual el panorama para Stoichkov en 1997, ni siquiera con el adiós conjunto de Robson y de Ronaldo al Barcelona.

Van Gaal, el nuevo entrenador, apostó ese verano por Rivaldo y por Sonny Anderson para afrontar la temporada siguiente, sin tener casi en cuenta a Stoichkov. Su relación con Van Gaal fue mucho peor respecto a la que llegó a mantener en los últimos tiempos con Cruyff. Por lo tanto, más que a jugar, Stoichkov se dedicó a sumar títulos en esta segunda etapa con el Barcelona.

Ganó con el Barcelona una Supercopa de España (1996-1997), dos Copas del Rey (1996-1997 y 1997-1998), una Recopa de Europa (1996-1997), y una Supercopa de Europa (1997-1998). Stoichkov, enfurecido con Van Gaal, rescindió su contrato con el Barcelona y volvió al CSKA de Sofía antes de finalizar la temporada 1997-1998.

Cuatro partidos jugó Stoichkov en esta esta segunda etapa con el CSKA de Sofía, marcando un único gol. Un mes después, Stoichkov fichó por el Al-Nassr, jugando dos partidos con este equipo árabe y marcando también un único gol. El Al-Nassr ganó con Stoichkov una Supercopa de Asia (1997-1998) y una Recopa de Asia (1997-1998). El siguiente equipo de Stoichkov fue el Kashiwa Reysol, equipo japonés donde encontró en 1999 una mayor estabilidad que en sus dos equipos anteriores, marcando trece goles en veintinueve partidos.

En el 2000, Stoichkov decidió jugar sus últimos años en los Estados Unidos, donde jugaban otras leyendas del fútbol internacional como, por ejemplo, Matthaus, Valderrama, Etcheverry o Luis Hernández. Su primer equipo en los Estados Unidos fue el Chicago Fire, marcando diecisiete goles en 51 partidos y ganando una Lamar Hunt US Open Cup (2000). Su segundo equipo en Estados Unidos fue el DC United a partir del 2003, marcando cinco goles en veintiún partidos y donde se retiró definitivamente del fútbol ese mismo año.

Con la selección búlgara debutó en 1987, jugando 83 partidos y marcando 37 goles. Stoichkov es el tercer máximo goleador en la historia de dicha selección, por detrás de Berbatov y Bonev. Estuvo presente en el Mundial de 1994 en los Estados Unidos, en la Eurocopa de 1996 en Inglaterra y en el Mundial de 1998 en Francia. Su participación más relevante se produjo, sin duda, en 1994, cuando Stoichkov lideró la selección búlgara hasta el cuarto puesto, su mejor clasificación en un campeonato del mundo.

Stoichkov fue, junto a Salenko, el máximo goleador en el Mundial de 1994 en Estados Unidos, siendo también incluido en el Mejor equipo de este campeonato del mundo. Bulgaria no volvió repetir una participación similar ni en el siguiente campeonato europeo (1996) ni en el siguiente campeonato del mundo (1998), al no superar en ambos la fase de grupos. Stoichkov, al menos, fue incluido en el Mejor equipo de la Eurocopa de 1996 en Inglaterra.

En cuanto a sus títulos individuales, Stoichkov fue Bota de Oro en 1989, compartiendo el galardón ese año con Hugo Sánchez.  Logró el Balón de Oro en 1994 y el Balón de Plata en 1992. También quedó dos años en segunda posición para el FIFA World Player (1992 y 1994). Por último, Stoichkov es el segundo mejor jugador búlgaro del siglo XX, por detrás de Asparuchov.

A continuación, puedes ver un vídeo de Hristo Stoichkov publicado en Youtube.

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