Cracks del fútbol: Lothar Matthaus

Matthaus nació el 21 de marzo de 1961 en Erlangen (Alemania). Se desenvolvía por todo el centro del campo, ya fuese como mediapunta o como mediocentro defensivo, según cómo se desarrollase el partido. Destacó por no perder su posición y por ser la voz de mando en sus respectivos equipos.

Al final de su carrera, Matthaus retrasó su posición y actuó entonces como líbero, gracias a su experiencia y a su jerarquía acumuladas con el paso de los años. Jugó en Alemania con el Borussia Monchengladbach y el Bayern de Múnich (en dos etapas), en Italia con el Inter de Milán, y en Estados Unidos con el MetroStars.

A los dieciocho años, Matthaus debutó con el Borussia Monchengladbach en 1979. Marcó 36 goles en 162 partidos con este equipo alemán, pero no ganó ningún título. Fue finalista de la Copa de la UEFA durante la temporada 1979-1980 y, cuatro años más tarde, fue finalista de la Copa de Alemania durante la temporada 1983-1984.

Después de cinco temporadas en el Borussia Monchengladbach, Matthaus fichó en 1984 por el Bayern de Múnich. Llegó con la difícil misión de hacer olvidar en los aficionados del Bayern de Múnich a un símbolo como Breitner, quien se había retirado dos temporadas antes. Matthaus no decepcionó a nadie y pronto comenzó a llenar su palmarés de títulos con el Bayern de Múnich.

Ganó cuatro Ligas Alemanas (1984-1985, 1985-1986 y 1986-1987), una Copa de Alemania (1985-1986), y, por último, una Supercopa de Alemania (1986-1987). A pesar del dominio del Bayern de Múnich a nivel nacional, Matthaus no ganó títulos a nivel internacional en su primera etapa con este equipo alemán.

Cabe destacar que Matthaus llegó la temporada 1984-1985 a las semifinales de la Copa de la UEFA, pero el Bayern de Múnich no superó la eliminatoria contra el Everton. También llegó a la final de la Champions League de la temporada 1986-1987, enfrentándose contra el Oporto en el Prater Stadium (Viena). El Bayern de Múnich perdió esa final por 2-1, sufriendo una remontada del Oporto en los últimos minutos del partido.

Marcó 57 goles en 113 partidos durante su primera etapa con el Bayern de Múnich, siendo el máximo goleador del equipo alemán en tres de esas cuatro temporadas. Sin jugar como delantero en el Bayern de Múnich, llegó a ser el tercer máximo goleador en la Liga Alemana durante la temporada 1987-1988, por detrás de Riedle y Klinsmann.

Matthaus fue fichado en 1988 por el Inter de Milán. Ganó la Liga Italiana durante la temporada 1988-1989, la Supercopa de Italia durante la temporada 1989-1990 y la Copa de la UEFA durante la temporada 1990-1991. Marcó, además, cuarenta goles en 115 partidos, siendo el segundo máximo goleador en la Liga Italiana durante la temporada 1990-1991, por detrás de Gianluca Vialli (Sampdoria).

Pueden parecer pocos títulos de Matthaus en cuatro temporadas con el Inter de Milán, pero hay que recordar que el medio alemán vivió justo una época donde el fútbol italiano contaba con fantásticos equipos como el Nápoles de Maradona, el Milan de Gullit y Van Basten o la Juventus de Turín de Baggio.

En 1992 inició Matthaus su segunda etapa con el Bayern de Múnich. Ganó tres Ligas Alemanas durante las temporadas 1993–1994, 1996–1997 y 1998–1999, y una Copa de Alemania durante la temporada 1997-1998. Matthaus, por fin, logró con el Bayern de Múnich un título europeo durante la temporada 1995-1996, logrando la Copa de la UEFA. El Girondins de Burdeos, liderado por Zidane, fue la víctima del Bayern de Múnich en la final a doble partido.

Más tarde, Matthaus jugó su segunda final de la Champions League durante la temporada 1998-1999, en la que el Bayer de Múnich perdió 2-1 contra el Manchester United en el Camp Nou (Barcelona). El Bayern de Munich sufrió una remontada en los últimos minutos del partido, tal como ya le ocurrió a Matthaus en su primera final de la Champions League. Matthaus vio escapar atónito su sueño de levantar la Champions League, siendo el título de mayor importancia que no aparece en su palmarés.

Marcó veintiocho goles en 189 partidos durante su segunda etapa con el Bayern de Múnich, la cual llegó a su fin a mediados de la temporada 1999-2000 cuando Matthaus fichó libre por el MetroStars. Jugó veintitrés partidos con este equipo estadounidense entre los meses de marzo y de noviembre del 2000, sin marcar ningún gol. Matthaus se retiró el 31 de octubre de 2000, en un amistoso entre el MetroStars y el Colonia que el equipo estadounidense perdió 2-1.

Debutó con Alemania (entonces Alemania Federal) el 14 de junio de 1980, en un partido de la fase de grupos de la Eurocopa de 1982 en Italia. Marcó veintitrés goles en 150 partidos como internacional alemán, siendo el jugador que más partidos ha disputado en la historia de la selección alemana. Matthaus presume de haber sido convocado con Alemania para cuatro Eurocopas de fútbol, para cinco Mundiales de fútbol y para una Copa Confederaciones.

Matthaus no es el único jugador que ha participado en cuatro Eurocopas, pero sí que es el único jugador en hacerlo de manera no consecutiva (1980, 1984, 1988, 2000). Acudió a la Eurocopa de 1980 en Italia, a la Eurocopa de 1984 en Francia, a la Eurocopa de 1988 en Alemania Federal y a la Eurocopa de 2000 en Bélgica y en los Países Bajos. Matthaus marcó, eso sí, solamente en una Eurocopa (1988).

Ganó una vez la Eurocopa (1980), llegó una vez a las semifinales de este campeonato europeo (1988) y cayó las dos veces restantes en la fase de grupos (1984 y 2000). Matthaus se perdió la Eurocopa de 1992 en Alemania por lesión y se perdió la Eurocopa de 1996 en Inglaterra por sus públicas diferencias con Vogts y con Klinsmann.

Por otra parte, Matthaus fue el segundo jugador que participó en cinco Mundiales de manera consecutiva (1982, 1986, 1990, 1994 y 1998), compartiendo este récord con Carbajal (1950, 1954, 1958, 1962, 1966). Además, Matthaus también es el jugador que ha disputado más partidos correspondientes a un campeonato del mundo (veinticinco partidos), dos más que Maldini, el segundo jugador que aparece en esta lista.

Estuvo en el Mundial de 1982 en España, en el Mundial de 1986 en México, en el Mundial de 1990 en Italia, en el Mundial de 1994 en Estados Unidos y en el Mundial de 1998 en Francia. Ganó una vez el campeonato del mundo (1990) y fue dos veces subcampeón del mundo (1982 y 1986). La selección alemana cayó en cuartos de final en los dos últimos Mundiales donde participó (1994 y 1998). Matthaus, por cierto, marcó en tres de los cinco Mundiales en los que participó (1986, 1990 y 1994).

También jugó en una Copa Confederaciones, cuando la selección alemana fue a la Copa Confederaciones de 1999 en México como vigente campeona de la Eurocopa de fútbol (1996).  Sin embargo, Alemania perdió dos de sus tres partidos en la fase de grupos y no se clasificó para semifinales. Matthaus, al menos, marcó un gol en este campeonato con la selección alemana.

En cuanto a sus títulos individuales, Matthaus quedó en segunda posición como Mejor jugador de un Mundial de fútbol (1990), por detrás de Schillaci, y fue incluído en el Mejor equipo de un Mundial de fútbol (1990). Consiguió el Balón de Oro en 1990 y el FIFA World Player en 1991. Finalmente, Matthaus ganó dos veces el galardón como Futbolista alemán del año (1990 y 1999).

A continuación, puedes ver un vídeo de Matthaus publicado en Youtube.

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