85 cumpleaños de don Alfredo Di Stéfano

Hoy cumple 85 años don Alfredo Di Stéfano, una auténtica leyenda del fútbol. Di Stéfano jugó en Argentina con el River Plate y el Huracán, en Colombia con el Millonarios de Bogotá, y en España con el Real Madrid y el Espanyol. Conocido también como “La Saeta Rubia” por el color de su pelo y por su velocidad, Di Stéfano es considerado uno de los cinco mejores jugadores en la historia del fútbol, junto a Pelé, a Cruyff, a Beckenbauer y a Maradona.

Recibió dos veces el Balón de Oro (en 1957 y en 1959) y una vez el Balón de Plata (en 1956). Además, hay que destacar su segundo puesto como máximo goleador en la historia del Real Madrid (307 goles) o su cuarta posición como máximo goleador en la historia de la Liga Española (227 goles).

Di Stéfano debutó en 1945 con el River Plate, aunque jugó un único partido en su primera etapa con este equipo argentino y no marcó ningún gol. Fue cedido en 1946 al Huracán, donde marcó once goles en veinticuatro partidos. Demostró, por tanto, en el Huracán que tenía alma de goleador, regresando en 1947 al River Plate.

Marcó 53 goles en 71 partidos en su segunda etapa con el River Plate, siendo el máximo goleador de la Liga Argentina en 1947. Sin embargo, Di Stéfano no ganó ningún título con el River Plate y tuvo que conformarse con el segundo puesto alcanzado por este equipo argentino en el Campeonato Sudamericano de Campeones de 1948.

En 1949 fichó por el Millonarios de Bogotá, donde Di Stéfano ganó sus primeros títulos como jugador. Logró tres Ligas Colombianas y una Copa de Colombia, siendo también dos veces el máximo goleador en la Liga Colombiana (en 1951 y en 1952). Abandonó el Millonarios de Bogotá en 1953 y pasó entonces a jugar con el Real Madrid. Di Stéfano debutó con este equipo español el 23 de septiembre de 1953, en su presentación con el Real Madrid en el Santiago Bernabéu.

Permaneció durante once temporadas en el Real Madrid, ganando cinco Copas de Europa de manera consecutiva (desde la temporada 1955-1956 hasta la temporada 1959-1960), una Copa Intercontinental (1960-1961), ocho Ligas Españolas (1953-1954, 1954-1955, 1956-1957, 1957-1958, 1960-1961, 1961-1962, 1962-1963 y 1963-1964), y una Copa del Generalísimo (1961-1962).

Marcó, además, 307 goles en 396 partidos con el Real Madrid. Fue cinco veces el máximo goleador en la Liga Española (1953-1954, 1955-1956, 1956-1957, 1957-1958 y 1958-1959), y fue dos veces el máximo goleador en la Copa de Europa (1957-1958 y 1961-1962).

Su último partido con el Real Madrid fue en la final de la Copa de Europa celebrada el 27 de mayo de 1964, la cual perdió el equipo español contra el Inter de Milán por 3-1. Di Stéfano se marchó posteriormente al Espanyol, en el que jugó durante dos temporadas. Llegó a marcar trece goles en 55 partidos con el Espanyol, retirándose del fútbol en 1966.

Di Stéfano fue convocado a lo largo de su carrera con la selección argentina, con la selección colombiana y con la selección española. Di Stéfano jugó seis partidos con la selección argentina, marcando seis goles y obteniendo la Copa América en 1947. Con la selección colombiana, jugó solamente cuatro partidos en 1949 y no marcó ningún gol.

Su debut con la selección española fue el 30 de enero de 1957, jugando 31 partidos y marcando veintitrés goles. A pesar de que Di Stéfano jugó con tres selecciones nacionales diferentes, llama la atención que nunca participase en un Mundial de fútbol por culpa de decisiones políticas, de inoportunas lesiones o, simplemente, de la mala suerte.

Primero se perdió el Mundial de 1950 en Brasil porque la selección argentina no acudió por diferencias existentes entre la Confederación Argentina y la Confederación Brasileña. Más tarde, se perdió el Mundial de 1954 en Suiza y el Mundial de 1958 en Suecia porque la selección española no logró clasificarse, y el Mundial de 1962 en Chile se lo perdió por lesión. El Mundial de 1966 en Inglaterra ya le llegó a Di Stéfano en el final de su carrera como jugador.

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